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Arbre de vie Signification, symboles et mythologie

L’Arbre de Vie, parfois appelé l’Arbre du Monde ou l’Arbre de la Connaissance, apparaît dans la mythologie et le folklore des cultures du monde entier. Les significations d Arbre de vie varient légèrement d’une culture à l’autre. Cependant, un thème commun qu’ils partagent tous est l’idée qu’un arbre mystique relie les mondes physique et spirituel. En outre, l’Arbre de Vie est fondamental pour soutenir toute vie.

Le fait que cet ancien symbole de vie soit un arbre est approprié. Après tout, tout au long de l’histoire, les êtres humains ont rendu hommage aux arbres. C’est comme si nos lointains ancêtres avaient clairement compris à quel point les arbres étaient importants pour soutenir la vie sur Terre, même avant l’époque de la recherche scientifique.

Dans cet article, vous en apprendrez davantage sur l’Arbre de Vie et l’Arbre du Monde dans différentes cultures et croyances spirituelles ainsi que sur l’Arbre de la Connaissance.

Sens de l’arbre de vie dans la mythologie culturelle

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Des peuples aussi divers que les Vikings, les anciens Égyptiens, les Celtes, les Amérindiens, les mystiques juifs et d’autres ont tous raconté des histoires d’un arbre de vie. Essentiellement, l’Arbre de Vie a aidé à expliquer le plan divin de la façon dont les gens sont arrivés ici et comment ils devraient se conduire sur Terre.

Arbre de vie nordique

Dans la mythologie nordique, l’Arbre de Vie est parfois appelé l’Arbre de Vie Viking. Cependant, les nordiques d’autrefois l’appelaient l’arbre Yggdrasil. L’arbre était massif et a grandi du Puits d’Urd, qui était un bassin sans fin qui contenait la sagesse universelle et d’autres forces cosmiques puissantes.

Les racines et les branches de l’arbre Yggdrasil maintenaient les neuf mondes du cosmos ensemble. En fait, il était si important que le bien-être du monde entier dépende de la propre vitalité de l’arbre.

Le dieu nordique Odin voulait posséder la connaissance contenue dans l’arbre Yggdrasil et le puits d’Urd. Ainsi, pour démontrer sa fidélité à cette quête, après avoir sacrifié son œil et s’être jeté sur sa lance, il s’est pendu à une branche de l’arbre Yggdrasil pendant neuf jours, mourant presque dans le processus. Cependant, à la fin, il a survécu, acquérant la connaissance de l’Univers.

Selon les légendes nordiques, deux oiseaux mystiques habitent l’arbre Yggdrasil. L’un est un aigle et l’autre un faucon. L’aigle possédait les connaissances et la sagesse d’Odin, tandis que le faucon diffusait l’information par le biais de messages.

Arbre de vie celtique

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Les anciens Celtes avaient également un arbre de vie, qui, selon de nombreux historiens, a été inspiré par l’arbre Yggdrasil. Comme les aborigènes australiens et d’autres cultures anciennes, les Celtes étaient animistes. Ils croyaient que le monde naturel était interconnecté et que les esprits habitaient tout, des arbres aux rivières, en passant par les lacs, les montagnes et les animaux.

Les Celtes considéraient les arbres comme sacrés, et chaque type avait son propre but mystique. En outre, ils croyaient que leurs ancêtres étaient devenus des arbres après leur mort. Les Celtes ont vu les arbres subir les cycles saisonniers, perdre leurs feuilles, être stériles, puis repousser leurs feuilles, fleurir et porter des fruits. Ainsi, pour les Celtes, les arbres symbolisaient le cycle de la vie et de la renaissance.

L’arbre de vie celtique était relié au monde souterrain par ses racines. Son tronc existait dans le monde physique et ses hautes branches atteignaient les cieux. Ainsi, pour les Celtes, l’Arbre de Vie symbolisait la connexion entre le monde des êtres humains et celui des dieux et des esprits. Ainsi, l’Arbre de Vie représentait aussi la sagesse et la protection.

Arbre de vie égyptien

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L’arbre de vie égyptien remonte à 3150 av. J.-C. ou plus tôt. Selon la mythologie égyptienne, après la création du monde, le dieu de la Terre, Geb, et la déesse du ciel, Nut, ont donné naissance à un fils, le dieu Osiris. Il est devenu le premier dirigeant du monde. Par la suite, d’autres dieux sont nés, dont Set (le frère d’Osiris) et Isis, qui est devenue sa femme.

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Au fur et à mesure de la rivalité entre frères et sœurs, Set est devenu jaloux de l’énorme pouvoir de son frère. Il a donc fait fabriquer un cercueil qui correspondait aux proportions d’Osiris. Puis, il a organisé une fête. Pendant les festivités, Set a invité tout le monde à essayer le cercueil, disant qu’il l’offrirait en cadeau à celui qui lui convient le mieux. Quand Osiris l’a essayé, Set a claqué le couvercle fermé et a jeté le cercueil dans le Nil.

Le cercueil a dérivé le long du Nil et vers la mer, pour finalement s’échouer sur la côte de Byblos en Phénicie. Là, il s’est logé dans un sycomore géant. Au fil du temps, le grand arbre a grandi autour de lui, enveloppant finalement le cercueil.

Un Pilier à Byblos

Un jour, le roi Malcandre de Byblos camoi sur l’arbre et remarquai une belle odeur émanant de son tronc. Il aimait tellement l’arbre qu’il l’a fait abattre et transformer en pilier dans son palais.

Pendant ce temps, Isis était toujours à la recherche de son mari perdu depuis longtemps. Dans sa quête, elle finit par se rendre à la cour du roi Malcander. Quand elle passa devant le pilier dans lequel Osiris était enterré, Isis pouvait sentir le doux parfum qui en émanait. Quand le roi réalisa qu’elle était une déesse, il lui dit qu’elle pouvait avoir n’importe quoi dans son royaume. Naturellement, Isis demanda le pilier, que le roi lui donna gracieusement. Isis a rendu le pilier à l’Égypte et l’a planté dans le sol.

Maintenant, il y a plus dans cette histoire et ce qui est arrivé à Osiris. Mais je laisserai cela pour une autre fois. Cependant, comme le raconte l’histoire, l’arbre qui avait été transformé en pilier puis redevenu un arbre est la base de l’arbre de vie égyptien.

D’autres mythes égyptiens affirment que tous les dieux sont tous nés d’acacias. Cependant, comme Osiris est devenu le dieu de l’agriculture, du monde souterrain et de la renaissance, l’arbre de vie égyptien est représentatif du cycle de la vie, de la connexion entre le monde souterrain, le monde physique et les dieux.

Afrique

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En Afrique, l’association la plus proche avec un Arbre de Vie est le baobab. Les histoires de la création à travers le continent attestent que c’est Dieu qui a créé le baobab. En fait, ces arbres massifs sont antérieurs aux êtres humains, donc tant que les gens ont vécu en Afrique, il y a eu des baobabs.

Explications de la raison pour laquelle le baobab a l’air centré autour de Dieu changeant d’avis et tournant l’arbre à l’envers, puis le replantant dans la Terre.

Certaines tribus africaines croyaient que les baobabs avaient des propriétés mystiques. Par exemple, cueillir les fleurs blanches de l’arbre inviterait un lion à vous manger. Ou, si vous trempiez des graines de baobab dans de l’eau et buviez ensuite l’eau, les crocodiles ne vous attaqueraient pas. De même, tremper un bébé dans de l’eau contenant de l’écorce de baobab rendrait le bébé fort comme le baobab.

Arbre du monde dans la mythologie grecque et romaine

La mythologie grecque a quelques histoires différentes sur les arbres magiques, qui ressemblent beaucoup à l’idée de l’arbre de vie ou de l’arbre du monde.

Dans une histoire, Zeus épouse la déesse de la Terre, Gaïa, et de leur union germe un chêne géant. Dans d’autres versions, comme dans l’histoire d’Osiris, Zeus devient une partie de l’arbre.

Comme pour d’autres histoires de arbre de vie, les racines de l’Arbre du Monde grec atteindraient le Tartare, le monde souterrain grec. Et ses branches pourraient atteindre les étoiles.

Dans un autre mythe, la déesse de la Terre Gaïa a planté un pommier magique dans le jardin d’Héra comme cadeau de mariage lorsqu’elle a épousé Zeus. Comme les autres arbres du monde, le pommier d’Héra maintenait des parties de l’Univers ensemble. Au début, Héra a nommé des nymphes pour s’occuper de l’arbre. Cependant, ils se sont avérés peu fiables et ont volé trop de pommes dorées de l’arbre. Héra a donc obtenu un dragon nommé Ladon pour garder l’arbre.

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Ce qui est particulièrement convaincant dans cette histoire, c’est la similitude entre le pommier d’Héra et l’arbre du jardin d’Eden.

Arbre de la Connaissance dans la Bible

Dans la Bible, l’Arbre de la Connaissance est similaire à l’Arbre du Monde et à l’Arbre de Vie dans d’autres cultures en ce qu’il est une source de sagesse universelle.

Dans certaines histoires de création, l’Arbre de la Connaissance est l’un des deux arbres mystiques, tandis que dans d’autres, les arbres sont un dans le même. Ce qui est clair dans le livre de la Genèse, c’est qu’Adam et Ève n’étaient pas censés manger le fruit de l’Arbre de la Connaissance. Alors que dans la mythologie nordique, Odin devait prouver qu’il était digne d’accéder à ce genre de connaissance, dans la Bible, Adam et Ève ont été jugés indignes au début.

Cependant, plus loin dans la Bible, dans le Livre de l’Apocalypse, on montre aux êtres humains comment ils peuvent accéder en toute sécurité à la sagesse de l’Arbre de la Connaissance, qui est alors appelé l’Arbre de Vie. Essentiellement, s’ils suivaient les commandements de Dieu, ils pourraient gagner le droit : « Heureux ceux qui lavent leurs robes, afin qu’ils aient droit à l’Arbre de Vie et qu’ils puissent entrer dans la ville par les portes. » (Apocalypse 22:14)

Arbre de Vie dans le Coran

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Un Arbre de Vie apparaît également dans le Coran. Appelé arbre de l’immortalité, l’arbre pousse également dans le jardin d’Eden. Comme ils ont été avertis dans la Bible, dans le Coran, Allah dit à Adam et Ève qu’ils ne doivent pas manger de fruits de l’Arbre de l’Immortalité.

Parce qu’ils font l’erreur de manger de l’arbre, Allah envoie Adam et Even sur Terre, où ils doivent vivre et apprendre à se repentir de leurs erreurs. Cependant, Allah leur assure que pendant qu’ils sont sur Terre ils auront des conseils. Ainsi, l’Arbre de l’Immortalité dans le Coran représente le repentir et l’apprentissage de ses erreurs, ainsi que la miséricorde de Dieu.

Kabbale Arbre de Vie

La Kabbale est une ancienne forme de mysticisme juif dont les adeptes disent qu’elle remonte à la création de l’Univers. Dans l’histoire écrite, la Kabbale est venue au premier plan aux 12ème et 13ème siècles dans le sud de l’Espagne et en France. Essentiellement, comme c’est le cas avec le mysticisme dans d’autres religions, les adeptes de la Kabbale croient que nous avons tous une union directe avec Dieu, ou la source de la création.

L’Arbre de Vie de la Kabbale est « enraciné » dans ce concept. Dans la Kabbale, l’Arbre de Vie est représenté comme un symbole qui contient 10 Sefirot, ou canaux d’énergie divine et de pratique spirituelle. Cette force de vie divine a lieu à la fois à l’extérieur et à l’intérieur du corps humain. De cette façon, les Sefirot sont similaires aux chakras des religions orientales. (Bien qu’il y ait sept chakras par rapport aux 10 canaux représentés dans le Sefirot.)

Les formes géométriques contenues dans le diagramme de l’Arbre de Vie de la Kabbale sont considérées comme divinement conçues et représentatives des principes effrayés.

Les adeptes de la géométrie sacrée croient que les motifs mathématiques, ou géométriques, qui se répètent dans la nature sont la preuve d’un dessein intelligent. En d’autres termes, ce sont des signes qu’une puissance divine a créé la Terre, l’Univers et toute vie. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans mes articles sur la Graine de Vie et la Fleur de Vie.

Ainsi, l’Arbre de Vie de la Kabbale est plus un symbole ou un diagramme qu’un arbre réel. Cependant, il est similaire à l’Arbre de Vie dans d’autres cultures. Il représente le lien entre les êtres humains et Dieu, les anges et les corps célestes. Il représente également un plan ou une carte qui montre aux gens comment ils peuvent acquérir une sagesse universelle et se rapprocher de l’illumination et de Dieu.

Arbre de vie assyrien

L’Arbre de Vie Assyrien, également appelé Arbre de Vie Babylonien ou Arbre de Vie Mésopotamien, est peut-être l’inspiration pour les Arbres de Vie et la Connaissance des nombreuses cultures qui ont suivi.

La Mésopotamie, considérée comme le berceau de la civilisation, comprenait les empires assyrien, babylonien et akkadien. Ces cultures croyaient toutes en une grande déesse mère qui était l’incarnation de tous les êtres vivants. Les Sumériens l’appelaient Inanna et les Assyriens, les Babyloniens et les Akkadiens l’appelaient Ishtar. Et ils l’ont tous associée à un arbre géant.

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Dans l’histoire épique Gilgamesh, Enki, le dieu de l’eau, a planté un huluppu, ou saule, sur les rives de l’Euphrate. L’arbre est devenu fort jusqu’à ce qu’une tempête colossale arrive et le déracine. L’arbre a ensuite dérivé le long de la rivière et s’est échoué sur une rive où Inanna l’a trouvé.

Tombant amoureuse de l’arbre, Inanna l’a porté dans son jardin et l’a planté. Elle envisageait qu’un jour elle utiliserait son bois pour se créer un trône et un lit. Cependant, un serpent géant est venu et a élu domicile dans les branches de l’arbre.

Se lamentant qu’elle ne pouvait pas atteindre son arbre à cause du serpent, Inanna supplia le guerrier Gilgamesh de l’aider. Gilgamesh a tué le serpent pour qu’Inanna puisse ensuite créer ce qu’elle envisageait à partir du bois de l’arbre.

Arbre de vie Maya

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Les Mayas, ainsi que d’autres cultures mésoaméricaines, avaient également un arbre de vie. Appelé le Yaxche, l’arbre de vie maya était un arbre massif ceiba pentandra. Selon une histoire de création maya, les dieux ont planté un arbre ceiba dans chacun des quatre coins du monde pour soutenir les cieux. Puis ils ont planté un cinquième arbre au centre. Les racines de cet arbre étaient reliées au monde souterrain et ses branches aux cieux.

L’arbre du milieu, appelé l’arbre du monde, était particulièrement sacré parce que c’était la façon dont les dieux voyageaient dans le monde du milieu. De même, cet arbre a fourni un moyen pour les âmes humaines de voyager vers le monde souterrain et les cieux.

Arbre de vie amérindien

Les tribus amérindiennes ont des histoires distinctes sur les arbres mystiques, et elles appliquent différentes significations à différents types d’arbres. Cependant, certaines légendes ressemblent étrangement aux histoires de l arbre de vie dans d’autres cultures. Par exemple, le peuple Natchez (qui a construit les monticules de terre dans ce qui est maintenant le Mississippi) croyait qu’un cèdre géant reliait les cieux à la Terre et au monde souterrain.

Dans d’autres légendes, avant la création du monde, les gens vivaient dans le ciel où un arbre géant poussait et où la Terre était faite d’eau. Un jour, selon la légende, une femme enceinte cherchait des fruits dans l’arbre mais est tombée sur la Terre. Avant de tomber, elle a essayé de s’accrocher à l’arbre en attrapant sa barrek. Cependant, elle est tombée à l’eau.

Une tortue géante est venue et l’a sauvée en mettant de la boue sur son dos et en la laissant rester là. La femme tenait encore une partie de l’écorce, alors elle l’a plantée dans la boue. Et à partir de là, la Terre s’est formée.

Arbre du monde en Chine

Les Chinois ont également des histoires d’un arbre du monde qui relie les trois royaumes du ciel, de la Terre et du monde souterrain. Comme dans les histoires amérindiennes, l’arbre du monde chinois sert de pont que les dieux et les chamans utilisent pour voyager entre les mondes. En outre, l’Arbre du Monde dans la culture chinoise fournit l’équilibre, équilibrant les forces universelles.

Bouddhisme

Dans le bouddhisme, l’arbre de la connaissance est l’arbre de bodhi (qui était très probablement un arbre ficus). Selon les enseignements bouddhistes, alors qu’il était assis sous l’arbre de la Bodhi, Bouddha a atteint l’illumination spirituelle, ou Nirvana.

L’arbre du monde dans l’hindouisme et la foi baháʼíe

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Dans la mythologie hindoue, il y a un arbre du monde cosmique qui pousse à l’envers avec ses racines se connectant aux cieux. Sa myriade de branches atteignent la Terre et apportent des bénédictions aux gens.

Dans un mythe hindou, lorsque le monde a été créé, une tempête cataclysmique est venue et a recouvert la Terre d’eau. L’un des seuls êtres vivants qui a résisté au déluge était un banian. Et sur l’une de ses feuilles se trouvait le bébé Seigneur Krishna.

Pour les pratiquants de la foi baháʼíe, la dévotion complète à Dieu est décrite comme un arbre de vie. En substance, l’arbre représente l’âme: « En vérité, Il est l’Arbre de Vie qui produit les fruits de Dieu, les Exaltés, les Puissants, les Grands… Consacre-toi, ô mon Dieu, tout cet Arbre à Lui, afin qu’on puisse lui révéler tous les fruits créés par Dieu en lui pour Celui par Qui Dieu a voulu révéler tout ce qu’Il plaît. Par Ta gloire ! Je n’ai pas souhaité que cet Arbre porte jamais une branche, une feuille ou un fruit qui ne s’inclinerait pas devant Lui.