Significations, symboles et mythologie de l’arbre de vie

L’Arbre de Vie, parfois appelé l’Arbre du Monde ou l’Arbre de la Connaissance, apparaît dans la mythologie et le folklore des cultures du monde entier. Les significations de l’arbre de vie varient légèrement d’une culture à l’autre. Cependant, un thème commun qu’ils partagent tous est l’idée qu’un arbre mystique relie les mondes physique et spirituel. De plus, l’Arbre de Vie est fondamental pour soutenir toute vie.

Le fait que cet ancien symbole de la vie soit un arbre est approprié. Après tout, tout au long de l’histoire, les êtres humains ont rendu hommage aux arbres. C’est comme si nos lointains ancêtres comprenaient clairement à quel point les arbres étaient importants pour soutenir la vie sur Terre, même avant l’époque de la recherche scientifique. Dans cet article, vous découvrirez l’arbre de vie et l’arbre du monde dans différentes cultures et croyances spirituelles, ainsi que l’arbre de la connaissance.

Signification de l’arbre de vie dans la mythologie culturelle

Des peuples aussi divers que les Vikings, les anciens Égyptiens, les Celtes, les Amérindiens, les mystiques juifs et d’autres ont tous raconté des histoires sur un arbre de vie. Essentiellement, l’Arbre de Vie a aidé à expliquer le plan divin de la façon dont les gens sont arrivés ici et comment ils devraient se conduire sur Terre.

Arbre de vie nordique

Dans la mythologie nordique, l’arbre de vie est parfois appelé l’arbre de vie viking. Cependant, les anciens nordiques l’appelaient l’arbre Yggdrasil. L’arbre était massif et est sorti du puits d’Urd, qui était une piscine sans fin qui contenait la sagesse universelle et d’autres forces cosmiques puissantes.

Les racines et les branches de l’arbre Yggdrasil maintenaient ensemble les neuf mondes du cosmos. En fait, il était si important que le bien-être du monde entier dépendait de la propre vitalité de l’arbre.

Le dieu nordique Odin voulait posséder les connaissances contenues dans l’arbre Yggdrasil et le puits d’Urd. Ainsi, pour démontrer sa fidélité à cette quête, après avoir sacrifié son œil et s’être jeté sur sa lance, il s’est pendu à une branche de l’arbre Yggdrasil pendant neuf jours, mourant presque dans le processus. Cependant, à la fin, il a survécu, acquérant la connaissance de l’Univers. 

Selon les légendes nordiques, deux oiseaux mystiques habitent l’arbre Yggdrasil. L’un est un aigle et l’autre un faucon. L’aigle possédait la connaissance et la sagesse d’Odin, tandis que le faucon diffusait l’information par le biais de messages.

Arbre de vie celtique

Les anciens Celtes avaient également un arbre de vie, qui, selon de nombreux historiens, a été inspiré par l’arbre Yggdrasil. Comme les Australiens aborigènes et d’autres cultures anciennes, les Celtes étaient animistes. Ils croyaient que le monde naturel était interconnecté et que les esprits habitaient tout, des arbres aux rivières, lacs, montagnes et animaux.

Les Celtes considéraient les arbres comme sacrés et chaque type avait son propre but mystique. De plus, ils croyaient que leurs ancêtres étaient devenus des arbres après leur mort. Les Celtes voyaient les arbres subir les cycles saisonniers, perdant leurs feuilles, étant stériles, puis repoussant leurs feuilles, fleurissant et portant des fruits. Ainsi, pour les Celtes, les arbres symbolisaient le cycle de la vie et de la renaissance.

L’arbre de vie celtique était relié au monde souterrain par ses racines. Son tronc existait dans le monde physique et ses hautes branches atteignaient les cieux. Ainsi, pour les Celtes, l’Arbre de Vie symbolisait la connexion entre le monde des êtres humains avec celui des dieux et des esprits. Ainsi, l’Arbre de Vie représentait également la sagesse et la protection.

Arbre de vie égyptien

L’arbre de vie égyptien remonte à 3150 av. J.-C. ou avant. Selon la mythologie égyptienne, après la création du monde, le dieu de la Terre, Geb, et la déesse du ciel, Nout, ont donné naissance à un fils, le dieu Osiris. Il est devenu le premier souverain du monde. Par la suite, d’autres dieux sont nés, dont Set (le frère d’Osiris) et Isis, qui est devenue sa femme.

Au fur et à mesure de la rivalité fraternelle, Set est devenu jaloux de l’énorme pouvoir de son frère. Il fit donc fabriquer un cercueil aux proportions d’Osiris. Ensuite, il a organisé une fête. Pendant les festivités, Set a invité tout le monde à essayer le cercueil, disant qu’il le donnerait en cadeau à qui de droit. Quand Osiris l’a essayé, Set a claqué le couvercle et a jeté le cercueil dans le Nil.

Le cercueil a dérivé sur le Nil et vers la mer, pour finalement s’échouer sur la côte de Byblos en Phénicie. Là, il s’est logé dans un sycomore géant. Au fil du temps, le grand arbre a poussé autour de lui, enveloppant finalement le cercueil.

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Un pilier à Byblos

Un jour, le roi Malcandre de Byblos est tombé sur l’arbre et a remarqué une belle odeur émanant de son tronc. Il aimait tellement l’arbre qu’il le fit couper et en faire un pilier dans son palais.

Pendant ce temps, Isis cherchait toujours son mari perdu depuis longtemps. Dans sa quête, elle s’est finalement rendue à la cour du roi Malcander. Lorsqu’elle passa devant le pilier dans lequel Osiris était enseveli, Isis put sentir le doux parfum qui s’en dégageait. Lorsque le roi réalisa qu’elle était une déesse, il lui dit qu’elle pouvait avoir n’importe quoi dans son royaume. Naturellement, Isis a demandé le pilier, que le roi lui a gracieusement donné. Isis a rendu le pilier à l’Égypte et l’a planté dans le sol.

Maintenant, il y a plus dans cette histoire et ce qui est arrivé à Osiris. Mais je laisserai ça pour une autre fois. Cependant, selon l’histoire, l’arbre qui avait été transformé en pilier puis redevenu un arbre est à la base de l’Arbre de Vie égyptien.

D’autres mythes égyptiens prétendent que tous les dieux sont tous nés d’acacias. Cependant, comme Osiris est devenu le dieu de l’agriculture, des enfers et de la renaissance, l’arbre de vie égyptien est représentatif du cycle de la vie, du lien entre les enfers, le monde physique et les dieux. 

Afrique

En Afrique, l’association la plus proche avec un arbre de vie est le baobab. Les histoires de création à travers le continent attestent que c’est Dieu qui a créé le baobab. En fait, ces arbres massifs sont antérieurs aux êtres humains, donc aussi longtemps que les gens ont vécu en Afrique, il y a eu des baobabs.

Les explications de la raison pour laquelle le baobab ressemble à cela se concentrent sur le fait que Dieu change d’avis et retourne l’arbre, puis le replante sur la Terre.

Certaines tribus africaines croyaient que les baobabs avaient des propriétés mystiques. Par exemple, cueillir les fleurs blanches de l’arbre inviterait un lion à vous manger. Ou, si vous trempez des graines de baobab dans de l’eau et que vous buvez ensuite l’eau, les crocodiles ne vous attaqueront pas. De même, tremper un bébé dans de l’eau contenant de l’écorce de baobab rendrait le bébé fort comme le baobab. 

Arbre du monde dans la mythologie grecque et romaine

La mythologie grecque a quelques histoires différentes sur les arbres magiques, qui ressemblent étroitement à l’idée de l’arbre de vie ou de l’arbre du monde.

Dans une histoire, Zeus épouse la déesse de la Terre, Gaia , et de leur union un chêne géant pousse. Dans d’autres versions, comme dans l’histoire d’Osiris, Zeus fait partie de l’arbre.

Comme pour les autres histoires de l’arbre de vie, les racines de l’arbre du monde grec auraient atteint le Tartare, le monde souterrain grec. Et ses branches pourraient atteindre les étoiles. 

Dans un autre mythe, la déesse de la Terre Gaia a planté un pommier magique dans le jardin d’Héra comme cadeau de mariage lorsqu’elle a épousé Zeus. Comme les autres arbres du monde, le pommier d’Héra tenait ensemble des parties de l’univers. Au début, Héra nomma des nymphes pour s’occuper de l’arbre. Cependant, ils se sont avérés peu fiables et ont volé trop de pommes d’or de l’arbre. Ainsi, Hera a un dragon nommé Ladon pour garder l’arbre. 

Ce qui est particulièrement convaincant dans cette histoire, c’est la similitude entre le pommier d’Héra et l’arbre du jardin d’Eden.

Arbre de la connaissance dans la Bible

Dans la Bible, l’Arbre de la Connaissance est similaire à l’Arbre du Monde et à l’Arbre de Vie dans d’autres cultures en ce sens qu’il est une source de sagesse universelle.

Dans certaines histoires de création, l’Arbre de la Connaissance est l’un des deux arbres mystiques, tandis que dans d’autres, les arbres ne font qu’un. Ce qui est clair dans le Livre de la Genèse, c’est qu’Adam et Eve n’étaient pas censés manger le fruit de l’Arbre de la Connaissance. Alors que dans la mythologie nordique, Odin devait prouver qu’il était digne d’accéder à ce genre de connaissances, dans la Bible, Adam et Eve ont été jugés indignes au départ.

Cependant, plus tard dans la Bible, dans le Livre de l’Apocalypse, on montre aux êtres humains comment ils peuvent accéder en toute sécurité à la sagesse de l’Arbre de la Connaissance, qui est alors appelé l’Arbre de Vie. Essentiellement, s’ils suivaient les commandements de Dieu, ils pourraient gagner le droit : « Heureux ceux qui lavent leurs robes, afin qu’ils aient droit à l’Arbre de Vie et qu’ils puissent entrer dans la ville par les portes. (Apocalypse 22:14) 

Arbre de vie dans le Coran

Un arbre de vie apparaît également dans le Coran. Appelé Arbre de l’Immortalité, l’arbre pousse également dans le Jardin d’Eden. Comme ils ont été avertis dans la Bible, dans le Coran, Allah dit à Adam et Eve qu’ils ne devraient pas manger de fruits de l’Arbre de l’Immortalité.

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Parce qu’ils commettent l’erreur de manger de l’arbre, Allah envoie Adam et Even sur Terre, où ils doivent vivre et apprendre à se repentir de leurs erreurs. Cependant, Allah leur assure que pendant leur séjour sur Terre, ils seront guidés. Ainsi, l’Arbre de l’Immortalité dans le Coran représente le repentir et l’apprentissage de ses erreurs, ainsi que la miséricorde de Dieu. 

Kabbale Arbre de Vie

La Kabbale est une ancienne forme de mysticisme juif dont les adeptes disent qu’elle remonte à la création de l’Univers. Dans l’histoire écrite, la Kabbale est apparue au premier plan aux XIIe et XIIIe siècles dans le sud de l’Espagne et de la France. Essentiellement, comme c’est le cas avec le mysticisme dans d’autres confessions religieuses, les adeptes de la Kabbale croient que nous avons tous une union directe avec Dieu, ou la source de la création.

L’Arbre de Vie de la Kabbale est « enraciné » dans ce concept. Dans la Kabbale, l’Arbre de Vie est représenté comme un symbole qui contient 10 Sefirot, ou canaux d’énergie divine et de pratique spirituelle. Cette force de vie divine a lieu à la fois à l’extérieur et à l’intérieur du corps humain. De cette façon, les Sefirot sont similaires aux chakras des religions orientales. (Bien qu’il y ait sept chakras contre les 10 canaux représentés dans les Sefirot.)

Les formes géométriques contenues dans le diagramme de l’arbre de vie de la Kabbale sont considérées comme divinement conçues et représentatives de principes effrayés.

Les adeptes de la géométrie sacrée croient que les motifs mathématiques ou géométriques qui se répètent dans la nature sont la preuve d’une conception intelligente. En d’autres termes, ce sont des signes qu’une puissance divine a créé la Terre, l’Univers et toute vie. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans mes articles sur la graine de vie et la fleur de vie .

Ainsi, l’Arbre de Vie de la Kabbale est plus un symbole ou un diagramme qu’un arbre réel. Cependant, il est similaire à l’Arbre de Vie dans d’autres cultures. Il représente le lien entre les êtres humains et Dieu, les anges et les corps célestes. Il représente également un plan ou une carte qui montre aux gens comment ils peuvent acquérir la sagesse universelle et se rapprocher de l’illumination et de Dieu.

Arbre de vie assyrien

L’arbre de vie assyrien, également appelé arbre de vie babylonien ou arbre de vie mésopotamien, est peut-être l’inspiration des arbres de vie et de la connaissance des nombreuses cultures qui ont suivi.

La Mésopotamie, considérée comme le berceau de la civilisation, comprenait les empires assyrien, babylonien et akkadien. Ces cultures croyaient toutes en une grande déesse mère qui était l’incarnation de tous les êtres vivants. Les Sumériens l’appelaient Inanna et les Assyriens, Babyloniens et Akkadiens l’appelaient Ishtar. Et ils l’ont tous associée à un arbre géant.

Dans l’histoire épique Gilgamesh , Enki, le dieu de l’eau, a planté un huluppu, ou saule, arbre sur les rives de l’Euphrate. L’arbre devint fort jusqu’à ce qu’une tempête colossale vienne le déraciner. L’arbre a ensuite dérivé le long de la rivière et s’est échoué sur une rive où Inanna l’a trouvé.

Tombée amoureuse de l’arbre, Inanna l’a porté dans son jardin et l’a planté. Elle a imaginé qu’un jour elle utiliserait son bois pour créer un trône et un lit pour elle-même. Cependant, un serpent géant est venu et a élu domicile dans les branches de l’arbre.

Déplorant de ne pas pouvoir atteindre son arbre à cause du serpent, Inanna a supplié le guerrier Gilgamesh de l’aider. Gilgamesh a tué le serpent afin qu’Inanna puisse ensuite créer ce qu’elle envisageait à partir du bois de l’arbre. 

Arbre de vie Maya

Les Mayas, ainsi que d’autres cultures mésoaméricaines, avaient également un arbre de vie. Appelé le Yaxche, l’arbre de vie maya était un arbre massif de ceiba pentandra. Selon une histoire de création maya, les dieux ont planté un arbre ceiba dans chacun des quatre coins du monde pour soutenir les cieux. Puis ils ont planté un cinquième arbre au centre. Les racines de cet arbre sont reliées aux enfers et ses branches aux cieux.

L’arbre du milieu, appelé l’arbre du monde, était particulièrement sacré car c’était ainsi que les dieux voyageaient vers le monde du milieu. De même, cet arbre a permis aux âmes humaines de voyager vers les enfers et les cieux. 

Arbre de vie amérindien

Les tribus amérindiennes ont des histoires distinctes sur les arbres mystiques et appliquent différentes significations à différents types d’arbres. Cependant, certaines légendes ressemblent étrangement aux histoires de Tree of Life dans d’autres cultures. Par exemple, le peuple Natchez (qui a construit les monticules terrestres dans l’actuel Mississippi) croyait qu’un cèdre géant reliait les cieux à la Terre et aux enfers. 

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Dans d’autres légendes, avant la création du monde, les gens vivaient dans le ciel où poussait un arbre géant et où la Terre était faite d’eau. Un jour, selon la légende, une femme enceinte cherchait des fruits dans l’arbre mais tomba sur la Terre. Avant de tomber, elle a essayé de s’accrocher à l’arbre en saisissant son écorce. Cependant, elle est tombée à l’eau. Une tortue géante est arrivée et l’a sauvée en mettant de la boue sur son dos et en la laissant rester là. La femme tenait encore une partie de l’écorce, alors elle l’a plantée dans la boue. Et à partir de là, la Terre s’est formée.

Arbre du monde en Chine

Les Chinois ont également des histoires d’un arbre du monde qui relie les trois royaumes du ciel, de la Terre et des enfers. Comme dans les histoires amérindiennes, l’arbre du monde chinois sert de pont que les dieux et les chamans utilisent pour voyager entre les mondes. De plus, l’arbre du monde dans la culture chinoise fournit l’équilibre, équilibrant les forces universelles. 

Buddhism

Dans le bouddhisme, l’arbre de la connaissance est l’arbre de la Bodhi (qui était très probablement un ficus). Selon les enseignements bouddhistes, alors qu’il était assis sous l’arbre de la Bodhi, Bouddha a atteint l’illumination spirituelle, ou Nirvana.

Arbre du monde dans l’hindouisme et la foi bahá’íe

Dans la mythologie hindoue, il existe un arbre du monde cosmique qui pousse à l’envers avec ses racines reliées aux cieux. Ses myriades de branches atteignent la Terre et apportent des bénédictions aux gens.

Dans un mythe hindou, lorsque le monde a été créé, une tempête cataclysmique est venue et a recouvert la Terre d’eau. L’un des seuls êtres vivants qui ait résisté au déluge était un banian. Et sur l’une de ses feuilles se trouvait le bébé Seigneur Krishna. 

Pour les pratiquants de la foi bahá’íe, une dévotion complète à Dieu est décrite comme un arbre de vie. Essentiellement, l’arbre représente l’âme : « En vérité, Il est l’Arbre de Vie qui produit les fruits de Dieu, l’Exalté, le Puissant, le Grand… Consacrez-vous, ô mon Dieu, l’ensemble de cet Arbre à Lui, qui d’elle peuvent être révélés tous les fruits créés par Dieu en son sein pour celui par qui Dieu a voulu révéler tout ce qu’il veut. Par ta gloire ! Je n’ai jamais souhaité que cet arbre porte une branche, une feuille ou un fruit qui ne se prosterne pas devant lui. 

Questions fréquemment posées

Que signifie l’Arbre de Vie ?

Alors que les mythologies sur l’Arbre de Vie varient d’une culture à l’autre, en général l’Arbre de Vie symbolise une source de sagesse sur les mondes physique et surnaturel. Dans la plupart des cultures, il relie le monde terrestre ou matériel des humains au monde céleste ou surnaturel des dieux.

Qu’est-ce que l’Arbre de Vie ?

L’arbre de vie est un concept mythologique qui apparaît dans les histoires de nombreuses cultures à travers le monde. Bien que les descriptions varient d’une culture à l’autre, un thème commun est qu’il existe un arbre mystique géant, qui relie les mondes physique et spirituel. L’arbre est également une source de sagesse qui fournit des conseils sur la façon dont les gens devraient vivre leur vie.

Combien y a-t-il d’animaux sur l’Arbre de Vie ?

Comme les histoires et les descriptions de Tree of Life varient d’une culture à l’autre, il en va de même pour les types d’animaux qui existent dans les arbres. Par exemple, dans la mythologie nordique, un aigle , un faucon , trois cerfs et un dragon. Cependant, dans la version biblique de l’Arbre de Vie, un serpent vit dans ce qu’on appelle l’Arbre de la Connaissance.

Que symbolise l’Arbre de Vie dans le Christianisme et la Bible ?

Dans le christianisme et le judaïsme, l’arbre de vie est généralement considéré comme l’arbre de la connaissance dans la Bible. L’arbre de la connaissance symbolise la conscience ou la connaissance des êtres humains de l’existence du bien et du mal. En d’autres termes, le mal, représenté par le serpent, trouve son chemin dans le jardin d’Eden.

Que signifie l’Arbre de Vie spirituellement ?

Sur le plan spirituel, l’Arbre de Vie peut avoir plusieurs significations. D’une part, il symbolise notre connexion aux cieux, à Dieu ou à une puissance supérieure. Il symbolise aussi le désir de sagesse ou de connaissance des êtres humains mais aussi les dures réalités de cette prise de conscience.

Quel genre de fruit pousse sur l’Arbre de Vie ?

Le type de fruit qui pousse sur l’Arbre de Vie dépend de l’histoire culturelle dans laquelle l’arbre existe. Par exemple, certains pensent que des pommes poussaient sur l’Arbre de Vie (ou Arbre de Vie dans la Bible.) Dans la version nordique, l’arbre Yggdrasil est un frêne, qui aurait produit des baies. En Afrique, l’Arbre de Vie est le baobab, qui fait pousser le fruit du baobab.

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