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Ouroboros Significations et symbole: Serpent mangeant sa queue Mythologie

Riche de signification historique, l’ouroboros symbolise la renaissance, l’immortalité, l’éternité, la protection, l’autonomie, l’unité et les cycles de la nature. C’est un ancien symbole circulaire, datant de 5000 av. J.-C., qui représente un serpent ou un dragon mangeant sa queue. Les archéologues ont découvert le plus ancien exemple connu d’ouroboros sur une jarre qui a peut-être 7 000 ans. Il appartenait au peuple néolithique Yangshao, qui vivait le long du fleuve Jaune dans ce qui est aujourd’hui l’est de la Chine.

Le symbole ouroboros est apparu sur des temples, des œuvres d’art et des artefacts anciens d’un éventail de cultures à travers le monde, y compris égyptien, grec, nordique, indien, amazonien et autres. En effet, c’est un symbole qui a résisté à l’épreuve du temps et qui nous intrigue encore aujourd’hui. Dans cet article, vous en apprendrez plus sur le symbolisme d’ouroboros, ses interprétations culturelles et naturelles, et plus encore.

Que symbolise un ouroboros ?

  • Renaissance
  • Immortalité
  • Éternité et Infini
  • Protection
  • Indépendance
  • Les cycles de la nature
  • Unité
  • Arcs-en-ciel
  • Aurores boréales

Symbolisme de la nature et géomythologie

La géomythologie est l’étude de la façon dont les cultures pré-scientifiques ont expliqué les événements astronomiques et d’autres phénomènes naturels à travers des histoires et des légendes de la création. Aujourd’hui, nous ne connaissons pas les origines exactes du symbole ouroboros. Cependant, les historiens pensent qu’il a été inspiré par de vrais serpents, des lézards (comme le lézard ceinturé de tatou), ou même des pangolins, qui se recroquevillent tous pour se protéger.

Aurores boréales

Les auteurs Marinus Anthony van der Sluijs et Anthony L. Peratt ont publié une autre théorie dans le Journal of Folklore Research. Ils suggèrent que le symbole ouroboros pourrait avoir été inspiré par les anneaux auroraux. C’est un phénomène qui se produit lorsque les aurores boréales – les aurores boréales (ou aurore boréale) et les aurores boréales (aurores australess) – former des motifs en forme d’anneau dans le ciel.

Aujourd’hui, nous associons les aurores aux latitudes extrême nord et sud. Cependant, il existe des preuves qu’un certain nombre d’événements inhabituels de tempête solaire qui se sont produits
il y a des centaines d’années, les aurores auraient pu être visibles à certains moments dans d’autres parties du monde.

En fait, certains géomythologues pensent que les dragons cracheurs de feu ont été inspirés par les anneaux auroraux verts. C’est donc un parallèle intrigant que le premier symbole ouroboros ait été découvert en Chine, un endroit où il existe une longue histoire de la tradition des dragons.

Arcs-en-ciel

Une autre source d’inspiration potentielle pour les ouroboros est l’arc-en-ciel complet couvrant le ciel. L’hypothèse étant que les peuples anciens imaginaient la continuation de l’arc de l’arc-en-ciel dans un cercle complet.

Les Aborigènes d’Australie ont un mythe de la création à propos d’un serpent arc-en-ciel géant qui traverse le ciel, fournit de l’eau et est un protecteur des gens et des cultures.

Le chemin du soleil à travers le ciel

Enfin, les anciens Égyptiens associaient l’ouroboros à un autre phénomène naturel – la course qui se lève et se couche tous les jours, dont vous pouvez en savoir plus ci-dessous.

Symbole d’Ouroboros dans la mythologie

Chine

Comme mentionné précédemment, les archéologues ont découvert le plus ancien symbole ouroboros connu en Chine. Certains historiens pensent que les ouroboros chinois auraient pu être inspirés par les dragons, qui représentaient la force, la grande puissance et la chance.

En outre, l’ouroboros chinois symbolise l’idée d’unité, comme dans d’autres cultures. Il est parfois comparé au symbole Ying Yang, qui divise l’Univers en Ciel et Terre ou en énergie féminine et masculine. Bien qu’ils soient séparés et opposés, ensemble, ils forment l’ensemble parfait.

Ouroboros égyptien

Les ouroboros figuraient en bonne place dans la culture égyptienne. Il symbolisait les vues des anciens Égyptiens sur l’immortalité et les cycles de la nature.

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En 1922, l’archéologue Howard Carter et son équipe ont trouvé un ouroboros dans la tombe de Toutankhamon. Gravé sur un s doréhrine en l’honneur du jeune roi Tut étaient deux ouroboroi avec des textes obscurs (pas des hiéroglyphes normaux) et des illustrations. Le sanctuaire est daté de 1300 av. J.-C.

Les gravures d’ouroboros sur le sanctuaire sont apparues comme des serpents enroulés autour de la tête et des pieds d’une figure de momie. La figure était très probablement le roi Tut, ou peut-être le dieu du soleil Ra, ou une fusion des deux.

Les archéologues pensent que le texte sur le sanctuaire était délibérément cryptique afin de ne pas révéler de formules secrètes. Par conséquent, ils se référaient aux écrits comme le « Livre énigmatique du Netherworld ». Néanmoins, ce qu’ils ont compris, c’est que les symboles ouroboros, ainsi que le texte et les dessins, représentaient la façon dont les anciens Égyptiens voyaient l’immortalité humaine et son interconnexion avec les cycles de la nature.

Le soleil levant et couchant

Le soleil qui se levait et se couchait tous les jours était le centre du monde des anciens Égyptiens. Ils croyaient que Ra était né tous les matins. Il voyageait ensuite à travers le ciel dans son bateau. Et puis au coucher du soleil, il mourrait et rejoindrait Osiris dans le monde souterrain. Puis le lendemain matin, il se levait à nouveau.

Le voyage quotidien de Ra à travers le ciel dans son bateau n’a pas été sans défis, cependant. Le serpent géant (ou crocodile) Apep essayait toujours de créer le chaos pour lui. En fait, Apep était aussi appelé le Seigneur du Chaos. Digne de son surnom, il créerait des tempêtes, des éclairs et d’autres ravages pour entraver la progression de Ra dans le ciel.

Heureusement pour Ra, Mehen « l’Enveloppeur » l’a accompagné dans ses voyages à travers le ciel et dans le monde souterrain. Mehen, dont le nom signifie « enroulé », était un dieu serpent qui protégeait Ra pendant son voyage. Ainsi, les archéologues supposent que les symboles ouroboros sur le sanctuaire du roi Tut représentaient Mehen protégeant Ra (ou roi Tut) alors qu’il se déplaçait à travers les cycles de la vie, de la mort et de la renaissance.

Pour les anciens Égyptiens, les ouroboros (et les serpents en général) symbolisaient la vie éternelle. De plus, alors que Mehen combattait Apep (alias le Seigneur du Chaos), les ouroboros symbolisaient la capacité de créer de l’ordre à partir du chaos.

Afrique

Le peuple Fon du Bénin a également raconté l’histoire d’un serpent géant qui entourait la Terre en tenant sa queue dans sa bouche. Selon les histoires de création de Fon, lorsque la création du monde était terminée, le Créateur s’est rendu compte qu’il était trop lourd d’animaux, de montagnes, de rivières et d’arbres. En fait, il craignait que le monde ne s’effondre et ne s’enfonce dans la mer. Alors, il a créé un serpent géant qui s’enroulerait autour du monde, tenant sa queue dans sa bouche pour le maintenir ensemble.

Symbole Ouroboros en Grèce

Finalement, le symbole ouroboros a traversé la mer Méditerranée jusqu’en Grèce. En fait, le nom ouroboros est dérivé de mots grecs oura, ce qui signifie queue, et boros, ce qui signifie manger. Ainsi, ouroboros se traduit vaguement par le « dévoreur de queue ».

Pour le philosophe Platon, les ouroboros symbolisaient l’autonomie – un être parfait qui n’avait besoin que de lui-même. Cependant, le symbole avait un côté sombre – l’autodestruction et le potentiel de se dévorer.

Socrate disait que les êtres humains sont l’opposé des ouroboros. Alors que l’ouroboros est simple et prévisible, les êtres humains ne le sont pas. Nous sommes capables d’avancer dans toutes les directions, ce qui peut signifier aller de l’avant et progresser ou vaciller et gaspiller de l’énergie.

Certains historiens comparent les ouroboros au mythe grec sur Sisyphe. Dans l’histoire, Zeus punit Sisyphe en lui faisant rouler perpétuellement un rocher sur une colline. Une fois qu’il a amené le rocher au sommet, il retombe inévitablement, il doit donc le rouler à nouveau sur la colline.

Ouroboros en alchimie

Une forme précoce de la chimie, l’étude de l’alchimie s’est concentrée sur la façon dont la matière a changé. Des gens d’un certain nombre de cultures diverses, y compris les moines égyptiens, grecs, arabes, indiens et même taoïstes en Chine, ont commencé à expérimenter l’alchimie il y a des centaines d’années. Les alchimistes ont également cherché à comprendre comment le cosmos affectait toute la matière, y compris dans le corps humain. Essentiellement, les premiers alchimistes étaient obsédés par l’idée de transmutation et de prendre l’état de quelque chose et de l’améliorer.

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L’alchimie est surtout connue pour la pratique consistant à essayer de transformer des métaux, comme le cuivre ou le plomb, en or. Cependant, il a également incorporé d’autres croyances philosophiques de l’époque, y compris la médecine, la spiritualité, la magie et l’astrologie.

Le symbole ouroboros apparaît dans un certain nombre d’anciennes manufactures alchimiquesipts et autres artefacts. Par exemple, un manuscrit du 15ème siècle appelé le Aurora consurgens, contient une illustration des ouroboros. Et même plus tôt, un document du 1er siècle intitulé le Chrysopoée de Cléopâtre, écrit très probablement par un groupe d’alchimistes et de philosophes grecs, contenait un ouroboros avec une inscription qui disait: « Un est Tout et à travers lui est Tout, et par lui est Tout, et si vous n’avez pas Tout, Tout est Rien. »

Pour les alchimistes, le symbole ouroboros correspond bien à leur croyance en l’interconnexion de l’Univers, la transmutation et la cause et l’effet.

Rome antique

Pour les Romains, les ouroboros symbolisaient l’infini. En outre, ils ont associé le symbole au dieu Saturne, qui régnait sur le temps et les cycles de l’année. Selon la philosophie romaine, Saturne s’est connecté une année à l’autre. En fait, la planète Saturne régit le signe astrologique du Capricorne, qui relie décembre, le dernier mois de l’année, à janvier, le premier mois de l’année suivante. Ainsi, les ouroboros représentaient l’ancienne année se transformant en nouvelle dans un cycle infini.

Une tempête sur Saturne
Dans un étrange exemple de synchronicité, une tempête réelle qui s’est produite sur la planète Saturne a eu un effet ouroboros. Là où les tempêtes qui se produisent sur Terre frapperont des obstacles et s’atténueront, sur Saturne, il n’y a pas de tels obstacles. Les scientifiques de la NASA ont observé une tempête sur Saturne qui a voyagé autour de la planète entière sans relâche jusqu’à ce qu’elle atteigne son extrémité arrière et s’échappe.

Ouroboros dans le judaïsme, le christianisme et le gnosticisme

La Bible hébraïque fait référence à un serpent de mer appelé le Léviathan à plusieurs reprises. Certains historiens pensent qu’il est basé sur Apep, la divinité serpent égyptienne qui a combattu le dieu soleil Ra. En effet, alors que le Léviathan est parfois décrit comme créé par Dieu, à d’autres moments, il est dépeint comme l’ennemi juré de Dieu.

Le Zohar, qui est une pièce fondamentale de la littérature kabbalistique, décrit le Léviathan comme un ouroboros – un serpent circulaire s’accrochant à sa queue. Selon le Zohar, le Léviathan est un symbole de la poursuite de l’illumination spirituelle – ou de l’illumination pour vaincre l’ignorance.

Gnosticisme

Aux 1er et 2ème siècles, une école de pensée, qui a fini par s’appeler Gnosticisme, a commencé à se répercuter dans la philosophie juive et paléochrétienne. Le nom vient du mot grec gnose, qui se traduisent par la connaissance ou la connaissance.

Essentiellement, les Gnostiques croyaient que nous avions une relation directe avec Dieu, ou une Puissance Supérieure. Et se rapprocher de Dieu n’était pas une question de pécher et de se repentir de nos péchés, mais de ne pas vivre dans l’illusion et de devenir plus éclairé.

Pour les Gnostiques, les ouroboros symbolisaient une unité avec le divin. La tête représentait Dieu, la Puissance Supérieure, ou le royaume spirituel et la queue représentait les êtres humains et le monde physique. Néanmoins, les deux sont interconnectés dans l’unité et pour l’éternité.

Symbole d’Ouroboros dans la mythologie nordique

Dans une autre partie du monde, les Vikings ont raconté l’histoire d’un serpent géant nommé Jörmungandr qui gardait Midgard, leur nom pour la Terre. Jörmungandr était l’un des trois enfants du dieu nordique Loki. (Les deux autres étaient la déesse Hel et le loup Fenrir.)

Dans leurs gravures et autres œuvres d’art, les artistes nordiques ont représenté Jörmungandr comme un serpent géant qui a la queue dans la bouche et entoure le monde.

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On peut se demander si les anneaux auroraux qui ont pu inspirer le dragon chinois ont également inspiré les représentations des Vikings du Jörmungandr ressemblant à un dragon. En effet, les Vikings auraient certainement observé les aurores boréales.

Ouroboros dans l’hindouisme

Le symbole ouroboros a également fait son chemin vers l’Inde. Selon la mythologie hindoue, le monde est tenu par quatre éléphants géants qui se tiennent sur une énorme tortue. Et autour de cet assemblage massif se trouve un gigantesque serpent tenant sa queue dans sa bouche.

Dans l’hindouisme, l’ouroboros symbolise la kundalini, ou énergie primale. Lorsque l’énergie de la kundalini se réveille, elle déplace l’énergie divine à travers les chakras. À partir du chakra racine à la base de la colonne vertébrale, il s’écoule jusqu’au chakra de la couronne, créant un état de conscience plus éclairé.

Dans le texte philosophique védique, le Yoga Kundalini Upaniseu, la kundalini est comparée aux ouroboros de cette façon : « La puissance divine, la Kundalini, brille comme la tige d’un jeune lotus ; comme un serpent, enroulé sur elle-même, elle tient sa queue dans sa bouche et repose à moitié endormie comme la base du corps.

Les hindous ont également associé les ouroboros au concept de samsara, qui est le cycle de la vie, de la naissance à la mort en passant par la réincarnation et la renaissance. D’une part, l’ouroboros explique le concept de karma – que tout ce que vous faites a un effet, qui finira par tourner autour de vous et vous revenir. Évidemment, cela peut avoir des connotations positives et négatives. Pourtant, dans l’hindouisme et le bouddhisme, le but est de sortir de cette roue (ou ouroboros).) Nous le faisons lorsque nous atteignons un état d’illumination totale, appelé Moksha ou Nirvana dans le bouddhisme.

Indonésie

Au large de la côte ouest de Sumatra, la population locale de l’île de Nias a également raconté l’histoire d’un serpent géant qui a encerclé le monde en tenant son conte dans sa bouche. Les Niasiens appellent le serpent Pane na Bolon, le serpent des enfers. Comme le serpent arc-en-ciel aborigène, Pane na Bolon envoie la pluie. Il crée également le tonnerre, la foudre et les vagues de l’océan. Et comme le serpent arc-en-ciel, il donne vie aux cultures.

Mésoamérique

Les anciennes cultures mésoaméricaines représentaient une divinité serpent à plumes sur leurs temples et dans d’autres œuvres d’art. Dans certains cas, il avait la queue dans la bouche comme un ouroboros. Les Aztèques appelaient leur dieu serpent Quetzalcoatl. C’était une divinité créatrice qui régnait sur le vent, l’air et la connaissance. Ainsi, Quetzalcoatl partage une signification symbolique avec les ouroboros d’autres cultures en ce qu’il symbolise une sagesse supérieure.

Symbole Ouroboros en Amérique du Sud

En Amérique du Sud, le peuple Kogi de Colombie et le peuple Shipibo-Conibo de l’Amazonie péruvienne partagent une histoire similaire d’un serpent noir géant nommé Hahuba, ou le serpent de l’être. Le corps de Hahuba entoure le monde, qui est un disque géant qui flotte dans la mer sans fin. Le corps de Hahuba contient l’essence de la vie et sa respiration régule les marées.

Symbole d’Ouroboros dans les temps modernes

Psychologie

Le psychologue Carl Jung voyait les ouroboros comme un symbole archétypal de la psyché humaine. Pour Jung, cela symbolisait notre capacité à nous régénérer par l’auto-réflexion. Jung était bien conscient du symbole ouroboros dans l’alchimie et de la façon dont il représentait la plénitude et l’unité. Du point de vue de Jung, les humains peuvent devenir entiers lorsque nous intégrons notre moi de l’ombre, ou les aspects inconscients de notre personnalité, à notre moi conscient.

Cybernétique

Mathématiciens, technologues et philosophes ont appliqué l’ouroboros au domaine de la cybernétique. La cybernétique est l’étude de la causalité circulaire ou des boucles de rétroaction. Leur théorie de base est que les intrants créent des résultats et que ces résultats sont utilisés comme intrants pour d’autres actions. La théorie de la cybernétique peut être appliquée à la psychologie, à la biologie, à l’anthropologie, à l’informatique, à l’ingénierie et à d’autres domaines.

Aujourd’hui, nous pouvons avoir l’impression d’être des mondes à part du peuple Yangshao, des anciens Égyptiens ou des premiers alchimistes qui mènent des expériences dans leurs ateliers. Mais l’ouroboros nous montre que l’étude des chercheurs de sagesse du passé peut nous donner de nouvelles perspectives sur nous-mêmes et sur la direction que nous pourrions prendre à l’avenir.